Кашес-Ледж

Кашес-Ледж — высочайшая подводная гора в заливе Мэн. И скатерть-самобранка, стол, который просто ломится от яств. Омывая гранитные уступы и отмели, приливно-отливные течения гонят в глубину теплые поверхностные воды, богатые планктоном. Благодаря этим течениям донные рыбы питаются ничуть не хуже, чем обитатели водной толщи или киты, сельдь и морские птицы у самой поверхности. Сочетание морских течений и особенностей рельефа позволило уцелеть здесь крупице тех сокровищ, которыми славился залив Мэн, и которые в большинстве своем исчезли под натиском неуемных рыболовов.

«Кашес — настоящая машина времени. Здесь будто переносишься на берега Новой Англии, какими они были 400 лет назад», — говорит Джон Уитман, морской эколог из Брауновско-го университета, изучающий этот подводный оазис больше трех десятков лет. А для океанографа и исследователя Национального географического общества Сильвии Эрл, Кашес — это
«Йеллоустон Северной Атлантики», национальное достояние, которое необходимо сберечь.

Как известно, океаны страдают от чрезмерного вылова рыбы, загрязнения и последствий климатических изменений. Объединив усилия, биологи и экологи пытаются защитить последние островки девственной природы, уцелевшие в акватории США. По замыслу ученых, цепь морских заповедников должна соединить Кашес-Ледж в Новой Англии с холодноводными коралловыми поселениями у западной части Алеутских островов и банками Кортес и Таннер у берегов Сан-Диего в Калифорнии. Если же опутать всю планету глобальной паутиной заповедных вод, у нас появится реальный шанс сберечь и возродить океаны.

Со времен Теодора Рузвельта охранный статус в США получили более 1200 водных объектов — четверть общей площади американских морей. Но, увы, жизнь под водой продолжает стремительно угасать, подчеркивает Робин Кун-дис Крэйг, исследовательница океана и юрист из Университета Юты. В пределах большинства охраняемых акваторий хотя бы в скромных масштабах разрешены рыболовство и добыча природных ресурсов. «Что для нас важнее -охрана или эксплуатация морских богатств? -размышляет Крэйг. — Мы наконец должны ответить на этот вопрос».

Read More

Обычно церемонии

«Обычно церемонии отличались помпезностью, при этом они не были лишены жестокости, сопровождаясь битвой на мечах и жертвоприношениями, происходившими прямо посреди трапезы, — рисует картины из прошлого Мэттью. — Перед тем как отправиться в бой, воины как следует напивались». Амфоры никто не откупоривал — горлышки отрубали мечами. Как утверждает Пу, усыпая улицы осколками винных сосудов, правители Корана демонстрировали свою власть и богатство. По подсчетам ученого, проживавшие здесь кельты за столетие осушили от 50 до 100 тысяч сосудов с вином -что эквивалентно 28 тысячам современных бутылок в год. «При этом вина употребляла в основном элита, — продолжает Мэгтью. — Простой люд, скорее всего, довольствовался пивом и медовыми напитками».

Конечно, по современным меркам, количество потреблявшегося в древние времена спиртного не производит большого впечатления. К тому же, с тех пор как в Средние века был отработан процесс дистилляции, люди переключились на более крепкие напитки.

В среднем в мире ежедневно каждый человек старше 15 лет употребляет как минимум один бокал спиртного. Если исключить из подсчета тех, кто вообще не пьет, — а таких, включая детей, примерно половина населения планеты, то получается, что на остальных приходится уже но 2 бокала в день на человека. В Штатах, согласно данным Центра по контролю и профилактике заболеваний США, злоупотребление алкогольными напитками ежегодно уносит около 88 тысяч жизней.

Миллионы лег назад в условиях нехватки пищи увлечение этанолом подтолкнуло приматов к употреблению забродивших фруктов и, очевидно, стало одним из преимуществ в борьбе за выживание в джунглях. В современном мире наши генетические корни и особенности нейрофизиологии играют с людьми злую шутку, приводя к бесконтрольному злоупотреблению алкоголем.

Новейшая история знает массу примеров, когда алкогольные отравления становились настоящим общественным бедствием — и приводили к полному запрету на продажу спиртного. Как пишет Род Филипс, автор книги «История алкоголя», на протяжении столетий общество пытается установить своеобразный баланс: «одновременно позволить людям употреблять спиртное, но при этом не давать им напиваться». Древние греки, похоже, преуспели здесь больше всех. Неотъемлемой частью их духовной и интеллектуальной жизни были симиосии,
на которых непременно подавали вино — в разумных количествах. При этом вино всегда разбавляли водой и разливали но украшенным сосудам — кратерам, а подносили его лишь приглашенным на симпосий мужчинам.

ПОПРОБОВАТЬ ИСТОРИЮ НА ВКУС Прошло 24 часа с момента, когда Зарнков смешал ячмень, опару и измельченное зерно в лабораторной емкости. На ночь он убрал смесь в кабинет, прикрыв ее бумажной тарелкой.

Мартин включает свет, и я сразу обращаю внимание на то, что смесь «ожила» — благодаря дрожжам в опаре. Густой осадок на дне стеклянной емкости напоминает размякшие хлопья. Каждые несколько секунд на пенистой поверхности в верхней части сосуда появляется крупный пузырь. Посередине красуется напиток золотистого цвета, на вид напоминающий пшеничное пиво.

По признанию Мартина, идея приготовить пиво по шумерскому рецепту возникла, когда он прочитал текст песни, написанной 5 тысяч лет назад: хвалебная песнь шумерской богине пива Нинкаси скорее напоминала инструкцию по пивоварению.

Мы вместе внимательно смотрим на бурлящий сосуд. «Я не заправлял напиток углекислым газом, не фильтровал его. У него непривычный для современного человека вкус», -предупреждает меня Мартин, процеживая пиво через фильтр.

Я наливаю немного в пластиковый стаканчик. На поверхности плавают кусочки дробленых зерен.

Я осторожно принюхиваюсь.

Глотаю.

Ощущаю терпкий и одновременно сладкий хлебный вкус с легкими нотками кислого яблочного сока.

Мне… нравится.

Read More

Моего гида

Моего гида — археолога с франко-швейцарскими корнями — зовут Мэттью Пу. Нас окружают давно потухшие вулканы гор Центрального массива, упирающиеся вершинами в прозрачно-голубое небо.

В Коране Мэттью руководит работой 50 французских археологов и студентов, изучающих фундамент крупного кельтского церемониального центра. Во II и I веках до н. э. в Коране проживало около 10 тысяч человек. В городе были рынок, храм, театр, несколько сотен домов и множество таверн. Около 140 г. до н. э. вся городская элита поглощала римское вино, причем в таких масштабах, что свидетельства былых кутежей хрустят прямо у нас иод ногами -земля усеяна осколками винных амфор. По подсчетам археологов, общий вес битых глиняных сосудов составляет не менее 50 тонн.

Наклонившись, Мэттью вытаскивает из земли черепок размером с ладонь. «Здесь сотни тысяч разбитых амфор, большинство было завезено из Италии, — объясняет он. — Вот в этой есть вкрапления обсидиана — скорее всего, ее изготовили где-то у подножия Везувия».
Знатные римляне предпочитали белые вина, гак что плантации красного винограда римские виноделы выращивали, видимо, специально для кельтов.

Торговцы переправляли вино но Средиземному морю на судах вместимостью до 10 тысяч амфор. Далее ценный товар доставляли на север по рекам на небольших баржах. В результате, когда вино несколько месяцев спустя достигало конечной цели маршрута — Корана, его стоимость возрастала в сотни раз. Вино играло одну из основных ролей в ритуальных обрядах, укреплявших статус племенных вождей. Зачастую подобные собрания переходили в буйные пиршества.

Read More

МЫ ПЕРЕШЛИ К ОСЕДЛОЙ ЖИЗНИ ДЛЯ… АЛКОГОЛЯ

Перенесемся на засушливое плато, расположенное на юго-востоке современной Турции. Здесь ведутся археологические исследования с целью разобраться с одной из загадок в истории древнего человека: как люди каменного века перешли от кочевого образа жизни охотников и собирателей к оседлой жизни земледельцев и какую роль в этой революции сыграл алкоголь?

В ходе археологических раскопок 20 лет назад ученые обнаружили храмовый комплекс Гёбекли-Тепе, состоящий из каменных помещений округлой и прямоугольной формы и загадочных колонн с поперечными перекладинами. Возможно, это старейший из известных мегалитических сооружений на Земле — ему 11600 лет.

Находка перевернула традиционное представление ученых о том, что возникновение религии — роскошь, ставшая возможной лишь после перехода людей к оседлой жизни и зарождения земледелия. По предположениям исследователей, все произошло с точностью до наоборот: охотники и собиратели из разных земель приезжали сюда, на территорию современной Турции, для проведения религиозных обрядов и в конце концов осели здесь, чтобы чаще заниматься богослужением.

В стенах комплекса археологи обнаружили шесть каменных сосудов, по виду напоминающих бочки.

Read More

МЫ СПУСТИЛИСЬ С ДЕРЕВЬЕВ ЗА… АЛКОГОЛЕМ?

История о том, как человек полюбил хмельные напитки, началась задолго до возникновения земледелия. Вполне вероятно, что желание приложиться к бутылке — это появившаяся в процессе эволюции черта, отличающая нас от животных.

Основной компонент всех алкогольных напитков — продукт жизнедеятельности микроскопических одноклеточных организмов, дрожжей. В процессе брожения они «поедают» сахар и производят двуокись углерода и этанол -единственный спирт, годный для употребления человеком. Большинство современных виноделов, пивоваров или изготовителей саке используют различные культуры одного и того же рода Saccharomyces (наиболее распространенная из культур — S. cerevisiae, получившая название от латинского слова «пиво» — cerevisia). Однако дрожжи весьма разнообразны и широко распространены в природе. Вот уже около 120 миллионов лет, с момента появления на Земле, они вызывают брожение в спелых фруктах.

У этанола есть одно притягательное свойство: благодаря ему мы себя хорошо чувствуем. Этанол способствует выделению серотонина, допамина и эндорфинов в мозгу, а именно эти вещества создают ощущение счастья и беззаботности.

Для наших доисторических предков, живших на деревьях, — приматов — этанол в подпорченных фруктах обладал и другими приятными свойствами. Во-первых, такие плоды было проще обнаружить благодаря характерному запаху. Во-вторых, они легче усваивались, обеспечивая животных самым ценным в древних джунглях — калориями. В-третьих, антисептические свойства уменьшали вероятность подцепить какую-нибудь болезнь. «Наши предки — обезьяны начали поедать забродившие фрукты с земли, что вызвало изменение в их организме, -размышляет Натаниэль Домини, специалист по биологической антропологии из Дартмутского колледжа. — Так мы адаптировались к употреблению спиртосодержащих субстанций».

Роберт Дадли из Калифорнийского университета в Беркли, впервые выдвинувший эту теорию, называет ее «гипотезой о пьяной мартышке». Осмелившиеся спуститься с деревьев обезьяны получили доступ к новому источнику пищи. «Если какая-то из них лучше чуяла алкоголь и могла быстрее находить забродившие фрукты, у нее оказывалось неоспоримое преимущество, — продолжает логическую цепочку Роберт. — А значит, она обходила своих конкурентов и получала больше калорий».

Дадли обращает внимание на то, что слишком пьяная обезьяна оказалась бы легкой добычей для хищников. Но, несмотря на множество анекдотов на эту тему, научных примеров опьянения среди диких животных, употребляющих в пищу чуть подгнившие фрукты, практически нет — подобная реакция на алкоголь замечена лишь у людей.

Это объясняется мутацией в геноме последнего общего предка африканских приматов и человека. Согласно недавним исследованиям генетиков, около 10 миллионов лет назад эта мутация произошла в гене ADH4, благодаря чему в организме животных появился белок, ускоряющий процесс усвоения этанола в 40 раз. Как утверждает Стивен Беннер, биолог из флоридского Фонда прикладной молекулярной эволюции и один из авторов исследования, новый белок позволил нашим древним предкам питаться еще большим количеством перезревших фруктов, не страдая от последствий.

«В каком-то смысле мы спустились с деревьев за пивом», — шутит Беннер. Однако тогда ни у кого не было желания напиться — оно возникло гораздо позже, когда человек научился производить алкоголь сам.

Read More

Как показывает анализ собранных историками фактов

Как показывает анализ собранных историками фактов, производство алкоголя из всевозможных растений началось на заре цивилизации. Палеогенетик из Пенсильванского университета Патрик Макгаверн убежден, что именно благодаря хмельным напиткам человеческое сознание в измененном под действием алкоголя состоянии каким-то образом дошло до изобретения письменности и земледелия. По его словам, употребление спиртного настолько глубоко проникло в жизнь людей, что вполне возможно дать новое ироничное название нашему виду — «человек выпивающий».

…Ячменное «печенье» уже покрылось темно-коричневой коркой снаружи, и Мартин переносит его из кухни в аудиторию, где на глазах у студентов погружает в большую стеклянную емкость. Следуя шумерскому рецепту, он добавляет дополнительную порцию ячменя, измельченную дикую пшеницу двузернянку и заливает смесь тремя литрами обычной воды.

Read More

Алкогольные напитки

Алкогольные напитки рассматривались как один из продуктов человеческой цивилизации и не занимали какого-то особого места. Мартин Зарнков входит в группу исследователей, которые вот уже несколько десятилетий пытаются опровергнуть традиционный взгляд на роль алкоголя в истории. Им удалось доказать, что алкогольные напитки люди употребляли еще до того, как изобрели письменность. Шумерское пиво, которое пытается сделать Мартин, — далеко не самый древний рецепт. Недавно проведенные химические исследования доказали: китайцы занимались производством вина из риса, меда и фруктов аж девять тысяч лег назад!
Тщательно размешивает лопаткой получившийся раствор и получает желтовато-бежевую жидкость.

Выглядит неаппетитно. Но, по уверению Мартина, на следующий день он получит пиво -примитивное, «дикое», то самое, столь популярное тысячелетия назад.

Пока я был на факультете Зарнкова, меня постоянно отвлекал аромат солода, доносившийся из распахнутых окон расположенной по соседству пивоварни. Этот первобытный, манящий запах навевал желание оставить все дела и расположиться в находящемся поблизости пивном саду.

Read More

Дверь в лабораторию Мартина

Дверь в лабораторию Мартина, напичканную сложным химическим оборудованием и приборами для работы с ДНК, надежно заперта на кодовые замки.

Я иду по коридору в небольшую кухню для сотрудников и застаю его склонившимся над противнем с мягким «печеньем» из каких-то хлопьев. Он касается «печенья» пластиковой лопаткой, словно проверяя: готово ли. На самом деле это вовсе не выпечка: «печенье» сделано из пивоваренного солода — проросших и обжаренных зерен ячменя, смешанных с пшеничной мукой и парой ложек хлебной опары. Наливая себе кофе, Мартин рассказывает, что пытается приготовить пиво по шумерскому рецепту, которому уже четыре тысячи лет.

Зарнков начинал помощником пивовара, а сейчас он — видный специалист и известный историк пивоваренного дела. Мартин — крупный румяный мужчина с низким голосом. На нем клетчатая рубашка с коротким рукавом, нижние пуговицы слегка натянуты. Если надеть на него темно-коричневую робу, то он вполне сойдет за средневекового монаха, ответственного за хранение в монастыре бочек с добрым элем. К слову, ассоциация не случайна: по соседству с университетом на вершине холма работает Вейхенстефанская пивоварня, основанная в 1040 году монахами-бенедиктинцами, — старейшая из действующих мире. Не надо быть завсегдатаем Октоберфеста, чтобы представлять давнюю историю пивоваренного ремесла в Германии. Помимо пива страна, как известно, славится вкуснейшими сосисками. Соседствующая с Германией Франция всерьез занялась производством вина, когда оказалась под властью римлян (как, впрочем, и остальные европейские страны), — и с тех пор не сходила с «винного» пути. Второй по значимости продукт для французов — это сыр.

Большинство историков и археологов очень долго относились к вину и пиву как к обыкновенным продуктовым товарам, играющим важную, но не большую, чем те же сыр и сосиски, роль — с одной лишь разницей: чрезмерное употребление алкоголя быстрее приводит к формированию пагубной зависимости.

Read More

Сегодняшний лозунг защитников экологии

Сегодняшний лозунг защитников экологии «С грядки на вилку» завтра может превратиться в «С грядки на подиум»: по мере того как заинтересованных в экологии дизайнеров становится все больше, пищевые отходы превращаются в новый тренд. Так, Саша Лорин из Калифорнии использует продукты жизнедеятельности бактерий, которые остаются после приготовления кислого ферментированного грибного чая (ком-буча). Высушенный, этот материал становится похожим на искусственную кожу, и Лорин шьет из него изделия от-кутюр — платья (справа), жакеты, юбки. В Сицилии один из стартапов перерабатывает остающиеся после отжима сока кожуру и семена цитрусовых для изготовления искусственной пряжи. А небольшая лондонская фирма помогает выращивающим ананасы филиппинским фермерам — производит из листьев этих фруктов ткань, пригодную для пошива туфель, сумок или чехлов для ноутбуков.

Более миллиарда тонн еды пропадает впустую каждый год. Согласно Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, одна из причин — это массовое производство. Избыток предложения может быть обращен на создание экологичных тканей, считает специалист по химии текстиля Ричард Блэкберн из Лидского университета (Великобритания). Например, излишки богатых сахаром зерновых культур, таких как кукуруза, можно использовать для производства искусственных волокон.

Одежда из чайного гриба пока не стала общедоступной, но у нее все впереди, считает биохимик Питер Маек, который руководит студентами Квинслендского колледжа искусств (Австралия), работающими над этим проектом. Если все пойдет хорошо, однажды чайный гриб перекочует из кухни в ваш гардероб.

Read More

ЖИЗНЬ ПОСЛЕ СМЕРТИ

Танатотранскриптом назвали генетики совокупность недавно открытых молекул РНК, взяв за основу греческое слово «танатос» — «смерть». Дело в том, что эти молекулы были обнаружены в клетках через 48 и 96 часов после смерти мыши и рыбки данио ре-рио. Конечно, в мертвом теле ни ткани, ни клетки, ни тем более органические молекулы не исчезают сразу, но появление целой группы транскриптов (ми-кроРНК) свидетельствовало о том, что гены создают совершенно новый класс молекул, которых не существовало при жизни организма.

«Новые молекулы синтезировались в клетках на вторые-третьи сутки после смерти животного, — рассказывает Александр Пожитков, выпускник химического факультета МГУ, ныне сотрудник Вашингтонского университета в Сиэтле, возглавляющий исследования, — это означает, что в мертвом теле остаются значительные запасы энергии и ресурсов, чтобы поддерживать самоорганизующие процессы». Другой участник исследований, генетик Томислав Домаджет-Лошо из Католического хорватского университета, отметил, что гены (а их выявлено более 500), наиболее активные после смерти, при жизни проявляют себя при стрессах, проблемах с иммунной системой, воспалениях, раковых заболеваниях, то есть включается целая «реанимационная бригада», хотя и на клеточном уровне.

Ученые заинтересовались «жизныо после смерти» не из праздного любопытства и не в поисках «последнего убежища души»: их открытие — важное подспорье в оценке времени пригодности органов мертвого донора для трансплантации. А в криминалистике подобные данные помогут устанавливать точное время смерти.

Read More